Información General de la Diabetes


*¿Qué es la diabetes mellitus?:

La diabetes mellitus es un desorden crónico del metabolismo que se caracteriza por la presencia de altos niveles de azúcar (glucosa) en la sangre, también conocida como hiperglucemia. Esta condición está asociada, a largo plazo, con el daño o mal funcionamiento de órganos tales como: el corazón, los riñones, los ojos, los nervios y los vasos sanguíneos. Todos estos daños se conocen como complicaciones crónicas de la diabetes. El desarrollo de estas complicaciones de salud puede ser prevenido o demorado mediante un estricto control de la hiperglucemia.

Según la Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), existen 4 tipos de diabetes:

  • Diabetes tipo 1: Es causada por una destrucción autoinmune de las células beta del páncreas. Estas células son destruídas por el sistema inmunológico de nuestro organismo como una respuesta automática. Se cree que la diabetes tipo 1 puede ser el resultado de una infección o daño tóxico ambiental causado a las células beta del páncreas en un individuo predispuesto genéticamente.

  • Diabetes tipo 2: Aproximadamente 90% de los pacientes con diabetes tienen tipo. Esta comprende a un variado grupo de diabéticos. El inicio de esta enfermedad es lento y ocurre mayormente en adultos. Estos pacientes presentan una resistencia a la insulina y una deficiencia relativa de insulina. La mayoría (85%) de los diabéticos tipo 2 son personas obesas y presentan una fuerte susceptibilidad genética. Un gemelo idéntico de un diabético tipo 2 puede desarrollar la enfermedad luego de un año del diagnóstico de la enfermedad del hermano.

  • Otros tipos de diabetes: La hiperglucemia puede ser una manifestación de defectos genéticos en el funcionamiento de las células beta, de defectos genéticos en la acción de la insulina o de algunas enfermedades del páncreas. Puede ser también inducida por drogas o agentes químicos, o el resultado de un proceso infeccioso.

  • Diabetes tipo gestacional: Esta clasificación de la diabetes está reservada para mujeres que desarrollan hiperglucemia durante el embarazo. Todas las mujeres puertorriqueñas están consideradas a riesgo de desarrollar diabetes gestacional debido a la alta prevalencia de diabetes en puerto rico, y deben ser examinadas o monitoreadas durante su primera visita prenatal mediante la medición en ayuna de los niveles de glucosa en la sangre.


*Prevalencia:

La prevalencia de diabetes en Puerto Rico se ha estimado utilizando los datos obtenidos de una encuesta nacional conocida como "Behavioral Risk Factor Surveillance System" (BRFSS, por sus siglas en inglés) y a través del análisis de datos de diversas aseguradoras de salud de Puerto Rico. La encuesta del BRFSS es realizada anualmente por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Atlanta, Georgia (CDC, por sus siglas en inglés), en personas de 18 años o más. De acuerdo a esta encuesta, la prevalencia de diabetes en Puerto Rico ha variado de 10.8% en el año 1996 hasta un 8.5% en al año 2000. Por otro lado, el análisis de datos de compañías aseguradoras en la Isla han revelado una prevalencia de 4.9% (3.7% en el sector privado y 5.8% en el sector público) para el año 2000.


*Factores de riesgo:

La diabetes mellitus ha sido identificada como un serio problema de salud pública entre los puertorriqueños residentes en la Isla. Estudios epidemiológicos nacionales e internacionales han identificado un grupo de factores de riesgo asociados al desarrollo de diabetes tipo 2. Estos factores han sido clasificados en dos categorías principales: (1) factores genéticos, y (2) factores de riesgo médicos y estilos de vida, tales como: hipersulinemia y resistencia a insulina, niveles alterados de tolerancia a la glucosa, diabetes gestacional, obesidad, e inactividad física. La edad y la raza o grupo étnico son otros factores de riesgo importantes asociados al desarrollo de diabetes.


*Mortalidad:

Las estadísticas vitales de Puerto Rico revelan que la diabetes mellitus ocupa la tercera causa de muerte en la Isla desde 1989. Durante el año 1998, aproximadamente 7.7% de las muertes ocurridas en ese año se atribuyeron a la diabetes.


*Complicaciones de la diabetes:

La diabetes afecta a la gran mayoría de los órganos del cuerpo. Entre las complicaciones más frecuentes de la diabetes podemos encontrar las siguientes:

  • Ataques al corazón
  • Eventos cerebrovasculares
  • Enfermedades del sistema nervioso periferal
  • Fallo renal
  • Ceguera
  • Cataratas
  • Problemas de la visión (retinopatía)
  • Sensación de adormecimiento y dolor en los pies
  • Pobre circulación
  • Diarrea
  • Impotencia
  • Incontinencia urinaria
  • Demencia
  • Sudor excesivo
  • Riesgos o daños especiales al feto en mujeres embarazadas
  • Cetoacidosis
  • Coma
  • Infecciones frecuentes

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Ultima modificación de esta página: 10 de diciembre de 2002.

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